Trypanosomiase africaine (maladie du sommeil)
La maladie et sa transmission

La trypanosomiase est une maladie que l’on retrouve dans la partie subsaharienne en milieu rural. La maladie est causée par deux différents parasites, le Trypanosoma brucei rhodesiense (T.b. rhodesiense) et le Trypanosoma brucei gambiense (T.b. gambiense). La plupart des cas signalés de maladie du sommeil sont causés par le T. b. gambiense.

Par ailleurs, la maladie de Chagas est une autre forme de trypanosomiase. Elle touche essentiellement 21 pays d’Amérique latine. Elle est connue sous le nom de trypanosomiase américaine. Elle est due à un parasite appartenant à une espèce différente de celle responsable de la forme africaine de la maladie et ne sera pas discutée dans cette section.

Symptômes

Les symptômes de la maladie du sommeil diffèrent en fonction de la cause de l’infection du parasite infectant.

Symptômes de l’infection par le T. b. rhodesiense:

Symptômes de l’infection par le T. b. gambiense :

Chancre douloureux (petit ulcère) à l’endroit où la mouche tsé-tsé infectée a piqué.

Fièvre.

Forte fièvre.

Maux de tête et douleurs musculaires.

Maux de tête intenses et douleurs musculaires.

Démangeaisons.

Éruption cutanée.

Gonflement du visage.

Peuvent survenir : une dilatation de la rate, des problèmes rénaux ou des problèmes cardiaques.

Ganglions lymphatiques enflés.

Symptômes neurologiques : troubles du sommeil, la mauvaise coordination, la confusion et le changement de comportement.

Perte de poids.

 

Symptômes neurologiques : troubles du sommeil, la mauvaise coordination, la confusion et le changement de comportement.

Les symptômes neurologiques peuvent apparaître des mois voire des années après le début de l’infection. Si elle n’est pas traitée, la maladie du sommeil est habituellement mortelle en quelques mois ou quelques années, dépendant du parasite en cause. Les symptômes causés par le T. b. rhodesiense deviennent graves plus rapidement que ceux causés par le T. b. gambiense.

Transmission 

La maladie du sommeil est transmise par la mouche tsé-tsé infectée qui ne se trouve elle-même que dans la partie subsaharienne de l’Afrique. Elle sévit exclusivement dans 36 pays d’Afrique. Seulement un faible pourcentage de mouches tsé-tsé sont infectées par le parasite.

Le T. b. rhodesiense est trouvé dans l’est et le sud de l’Afrique. La plupart des cas d’infection par le T. b. rhodesiense se produisent au Malawi, en Ouganda, en Tanzanie, et en Zambie.

Le T. b. gambiense est trouvé en Afrique centrale et dans certaines régions de l’ouest de l’Afrique. La plupart des cas d’infection par le T. b. gambiense se produisent en Angola, en Ouganda, en République centrafricaine, en République démocratique du Congo, au Soudan et au Tchad.

  • Les mouches tsé-tsé ont la taille d’une abeille et sont brun-gris.
  • Elles piquent habituellement en journée et leurs piqûres sont en général assez douloureuses.
  • Un être humain est infecté par les parasites Trypanosoma lorsqu'une mouche tsé-tsé infectée se nourrit de son sang.

Dans de rares cas, la maladie du sommeil peut également être transmise :

  • par transfusion sanguine ou greffe d’organes à partir d’un donneur infecté,
  • par une mère infectée à son bébé pendant la grossesse ou l’accouchement.

Dernière modification: 

26 juillet 2016