Bulletin d'information en santé environnementale

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Déversement d’eaux usées toxiques au Colorado

Alors qu’ils inspectaient la mine désaffectée de Gold King, près de Silverton, au Colorado, des employés de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) des États-Unis et des travailleurs contractuels ont accidentellement libéré 11,4 millions de litres d’eau contaminée, le 5 août 2015. L’eau, chargée de métaux lourds et d’arsenic, a ensuite atteint plusieurs rivières de l’Ouest américain, leur conférant une teinte orangée.

À la suite de cet accident majeur, l’état d’urgence a été déclaré au Colorado, au Nouveau-Mexique et dans la réserve indienne de Navajo Nation. Sept réseaux de distribution d’eau potable, s’approvisionnant dans les rivières contaminées, ont dû cesser leurs opérations. La consommation d’eau des rivières affectées, de même que l’accès aux rives a été interdit par les autorités pendant un certain temps, tout comme l’irrigation, la pêche et les activités nautiques, privant les populations concernées de plusieurs usages.

Des enquêtes sont en cours pour tenter de mieux comprendre l’origine de cette situation. Il semble néanmoins que les risques que représentaient ces installations vétustes étaient connus. [KC]

Sources :

Journal Le Devoir

http://www.ledevoir.com/environnement/actualites-sur-l-environnement/448261/fuite-d-eau-de-mine-au-colorado-le-risque-etait-connu-de-l-epa

Journal Le monde.fr

http://www.lemonde.fr/pollution/article/2015/08/12/inquietude-des-amerindiens-navajo-apres-la-pollution-de-rivieres-dans-l-ouest-des-etats-unis_4722569_1652666.html