Bulletin d'information en santé environnementale

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La pollution de l’air

Le 17 avril 2018, l’Health Effect Institute (HEI) a publié son rapport State of Global Air 2018 (1). Il s’agit de la première mise à jour de ce rapport annuel et du site Web interactif lancé en 2017. Pour la première fois, des estimations mondiales de l'exposition et des impacts sanitaires liés à la pollution de l’air intérieur provenant de l’usage de combustibles solides (notamment pour s’éclairer, se chauffer et cuisiner) sont disponibles.

Selon le State of Global Air 2018, la pollution de l'air est la principale cause environnementale de décès dans le monde. En 2016, 7 milliards de personnes, soit plus de 95 % de la population mondiale, ont été exposées à des concentrations de pollution de l’air excédant les normes de l’Organisation mondiale de la Santé. L'exposition à long terme à la pollution de l'air intérieur et extérieur aurait contribué à 6,1 millions de décès prématurés, ce qui représente la 4e cause de mortalité parmi tous les facteurs de risque sanitaire, dépassée seulement par l'hypertension, l'alimentation et le tabagisme.

L’Inde et la Chine représenteraient à elles seules 51 % des décès liés à la pollution de l’air. Malgré tout, la Chine déploie depuis les 5 dernières années des efforts substantiels visant à améliorer la qualité de l’air (2). D’ailleurs, un récent rapport fait état que le pays aurait atteint ses objectifs pour la période 2013-2017, notamment après avoir forcé de grands pollueurs comme les aciéries et les groupes électrogènes au charbon à relever les normes et à moderniser leur technologie (3). Une étude récente évalue que les concentrations ambiantes de particules fines en Chine auraient diminué de 32 % de 2013 à 2017 (4, 5).

Au Canada, le rapport concernant l’inventaire des émissions de polluants atmosphériques, publié le 20 mars 2018, suggère que la qualité de l’air continue de s’améliorer au pays (6). Aux États-Unis, l’administration Trump a annoncé, le 2 avril 2018, son intention d’assouplir les normes antipollution, qui exigeaient des constructeurs automobiles une augmentation graduelle de l’autonomie des nouveaux véhicules, avec comme objectif ultime l’atteinte de 4,32 litres par 100 kilomètres en 2025 (7). En réponse à cette annonce, qui s’ajoute au retrait des États-Unis de l’Accord de Paris sur le climat (8), le ministre de la Justice de la Californie et le Bureau californien chargé de la qualité de l’air (California Air Resources Board [CARB]) ont conjointement porté plainte contre l’Agence fédérale de protection de l’environnement (EPA) afin d’invalider cette décision qui, selon eux, va à l’encontre du Clean Air Act, la Loi sur la qualité de l’air, et représente « un retournement capricieux et arbitraire » de la position de longue date de l’EPA (9).

Références :

  1. Health Effects Institute. State of Global Air 2018: Over 7 Billion People Face Unsafe Air. Boston. 2018. Disponible : https://www.healtheffects.org/announcements/state-global-air-2018-over-7-billion-people-face-unsafe-air
  2. Branigan T. Chinese premier declares war on pollution in economic overhaul. The Guardian [En ligne]. 2014. Disponible : https://www.theguardian.com/world/2014/mar/05/china-pollution-economic-reform-growth-target
  3. Greenstone M. Four Years After Declaring War on Pollution, China Is Winning. The New York Times [En ligne]. 2018. Disponible : https://www.nytimes.com/2018/03/12/upshot/china-pollution-environment-longer-lives.html
  4. “Four Years After Declaring War on Pollution, China is Winning”. Technical Support Document. Disponible : https://epic.uchicago.edu/sites/default/files/technical_support%20030118.pdf
  5. Agence France-Presse. La Chine gagne sa guerre contre la pollution. Le Point [En ligne]. 2018. Disponible : http://www.lepoint.fr/environnement/la-chine-gagne-sa-guerre-contre-la-pollution-13-03-2018-2202009_1927.php
  6. Environnement et Changement climatique Canada. Un nouveau rapport confirme que la qualité de l’air continue de s’améliorer au Canada [En ligne]. Ottawa : Gouvernement du Canada; 2018. Disponible : https://www.canada.ca/fr/environnement-changement-climatique/nouvelles/2018/03/un-nouveau-rapport-confirme-que-la-qualite-de-lair-continue-de-sameliorer-au-canada.html
  7. Milman O, Smith D, Carrington D. Donald Trump confirms US will quit Paris climate agreement. The Guardian [En ligne]. 2017. Disponible : https://www.theguardian.com/environment/2017/jun/01/donald-trump-confirms-us-will-quit-paris-climate-deal
  8. Agence France-Presse. Les normes antipollution des voitures vont être assouplies. TVA Nouvelles [En ligne]. 2018. Disponible : http://www.tvanouvelles.ca/2018/04/02/les-normes-antipollution-des-voitures-vont-etre-assouplies
  9. Agence France-Presse. La Californie poursuit l’agence américaine de l’environnement. Le Devoir [En ligne]. 2018. Disponible : https://www.ledevoir.com/societe/environnement/524946/la-californie-poursuit-l-agence-americaine-de-l-environnement