Proportion de personnes asymptomatiques et potentiel de transmission de la COVID-19 par ces personnes : revue rapide de la littérature scientifique

Ce document est basé sur une recension des publications et prépublications scientifiques, ainsi que de la littérature grise. Cette recension a été effectuée en consultant les sites Internet des principales revues scientifiques et éditeurs de revues scientifiques (Center for Disease Control and Prevention, New England Journal of Medicine, Journal of the American Medical Association, The Lancet, Cell, British Medical Journal, Elsevier, Oxford, Nature, Wiley, Cambridge, Science, Sage, PlosONE) un moteur de recherche scientifique (Google Scholar) ainsi que les références des publications consultées. Le niveau d’appui aux constats tirés à partir de cette recension a été évalué en tenant compte du nombre de publications disponibles, de la qualité des études disponibles et de la concordance des résultats entre les études. Le contenu de ce document reflète l’état des connaissances en date du 20 mai 2020.

Niveau d'appui Constats Informations supplémentaires Références principales
Élevé Les personnes infectées asymptomatiques et celles en phase présymptomatique peuvent transmettre le SARS-Cov-2 Plusieurs études documentent des situations où la personne ayant transmis l’infection était vraisemblablement asymptomatique ou en phase présymptomatique. 1-12
Élevé Les personnes infectées peuvent avoir une charge virale suffisamment importante pour obtenir des résultats positifs aux tests RT-PCR sans avoir de symptômes au moment du test Plusieurs études documentent des cas positifs ne rapportant aucun symptôme clinique au moment du résultat positif. Il peut s’agir de cas asymptomatiques ou présymptomatiques. 16-19
Moyen Une portion importante des personnes infectées est asymptomatique, mais elle varie considérablement d’une étude à l’autre

Dans des études de population comportant un suivi, la proportion de personnes asymptomatiques était de 78,8 % chez des femmes ayant donné naissance dans un hôpital de New York, de 13 % chez des résidents et le personnel d’une résidence pour personnes âgées, de 41,1 % dans le village de Vò en Italie, de 17 % chez des personnes rattachées à une école secondaire en France, de 6,4 % chez les résidents d’une résidence pour personnes âgées, de 4,1 % chez les résidents et les travailleurs d’une tour commerciale. Une revue systématique incluant cinq études de bonne qualité portant sur des populations à risque a estimé une proportion d’asymptomatiques de 16 % (IC à 95 % : 12 % à 20 %).

Plusieurs autres études estiment également des proportions importantes de personnes asymptomatiques, mais souffrent de limites considérables :

  • Les études portant sur des cas confirmés sont susceptibles de sous-estimer la proportion de cas asymptomatiques, car ces cas sont moins susceptibles d’être testés que ceux ayant des symptômes. En particulier, les enfants sont souvent sous-représentés dans ces études et ces derniers sont plus susceptibles de faire des formes asymptomatiques.
  • Les études portant sur des personnes rapatriées par avion sont susceptibles de surestimer la proportion de personnes asymptomatiques, puisque les personnes symptomatiques sont habituellement refusées des vols.
  • Les études transversales ne peuvent distinguer les cas asymptomatiques des cas présymptomatiques.
1, 13-15, 33, 37
Élevé Les personnes plus jeunes ont une plus grande probabilité de faire des formes asymptomatiques de la COVID-19 Plusieurs études comparent la prévalence des cas asymptomatiques selon l’âge indiquant que la probabilité d’avoir des symptômes est positivement corrélée à l’âge. Bien que la majorité de ces études présente différentes limites importantes, par exemple une faible taille d’échantillon, une incapacité à distinguer les cas présymptomatiques des réelles personnes asymptomatiques ou un biais dû à la sélection de l’échantillon (par exemple, sélection basée sur la présence de symptômes ou de contacts avec des cas confirmés), leurs résultats sont cohérents. 20-25, 35, 36
Moyen Une portion importante de la transmission est due aux personnes présymptomatiques, mais elle varie considérablement d’une étude à l’autre

Plusieurs études ont tenté de quantifier la proportion des infections qui sont dues à un contact avec une personne présymptomatique (proportion de transmission présymptomatique). La plupart des études suggèrent que cette proportion est importante, particulièrement lorsque l’isolement des personnes symptomatiques est recommandé, puisque la transmission symptomatique est alors réduite. Quelques études suggèrent au contraire que la transmission présymptomatique est faible. De plus, plusieurs études sur le sujet ont des limites importantes. Par exemple, celles concernant la charge virale ne fournissent que des informations indirectes sur le potentiel infectieux des individus sans symptômes; les études de modélisation dépendent de la qualité des hypothèses et des données sous-jacentes; les études de paires de transmissions (personnes infectées et leurs contacts) sont souvent basées sur peu de données.

Résumé des résultats :

  • Selon un premier modèle, la proportion des transmissions présymptomatiques est estimée à 37 % (IC à 95 % : 27,5 % à 45 %). Un second modèle estime la proportion des transmissions présymptomatiques à 47 % (11 % à 58 %) [26].
  • La charge virale des cas légers était 60 fois plus faible que celle des cas sévères [27].
  • La proportion des transmissions présymptomatiques est estimée à 44 % (25 % à 69 %). Les analyses de sensibilité ont produit des résultats similaires [30].
  • De 6,4 % à 12,6% des infections se seraient transmises en période présymptomatique [31, 32].
  • Le taux de transmission pour les contacts s’étant produits exclusivement en période présymptomatique (0,7 %; 0,2 % à 2,4 %) était similaire à celui de l’ensemble des contacts (0,8 %; 0,5 % à 1,2 %) [38].
  • Une étude a effectué une méta-analyse de la période d’incubation ainsi qu’une revue systématique rapide incluant 17 publications sur l’intervalle sérié et le temps de génération. Ces données ont été utilisées pour estimer la proportion de transmission présymptomatique à partir de modèles mathématiques. La proportion estimée variait de 33,7 % à 79,9 % en fonction des données considérées. En groupant l’ensemble des données, la proportion estimée de transmission présymptomatique était de 56,6 % [39].
Ces résultats divergents peuvent possiblement s’expliquer, entre autres, par le fait que la proportion de transmission présymptomatique dépend de l’épidémiologie locale, des symptômes considérés, de la stratégie de dépistage et des mesures de prévention en place.
26-32, 38, 39
Faible Une faible portion de la transmission est due aux personnes asymptomatiques

Bien que la majorité des résultats disponibles à ce jour suggère que la transmission par les personnes asymptomatiques (qui ne développent aucun symptôme, même après un suivi de plusieurs jours) est peu importante, le nombre d’études sur le sujet est trop limité pour en tirer des conclusions solides. Par ailleurs, les études portant sur la transmission par personnes asymptomatiques sont généralement de petite taille.

Résumé des résultats :

  • À l’aide d’un modèle mathématique, la proportion des infections dues à une transmission asymptomatique est estimée à 6 % (0 % à 57 %) [26].
  • La charge virale du cas asymptomatique inclus dans cette étude était similaire à celle des cas (n = 17) symptomatiques [28].
  • En excluant les super spreader, les taux de transmission des personnes symptomatiques et des asymptomatiques sont respectivement de 0,049 (0,040 à 0,060) et 0,041 (0,017 à 0,091) [29].
  • Trois études n’ont observé aucun cas de transmission par des cas asymptomatiques [38, 40, 41].
26, 28, 29, 38, 40, 41

Références

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Proportion de personnes asymptomatiques et potentiel de transmission de la COVID-19 par ces personnes

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