Un portrait de la santé des Québécois de 65 ans et plus

Au Québec, en 2003, près d'un million de personnes ont 65 ans et plus, soit plus de 13 % de la population. Mais qui sont les aînés d'aujourd'hui? Et surtout, qu'en est-il de leur état de santé? Ce document brosse un portrait des conditions de vie et de l'état de santé des personnes âgées du Québec.

Au Québec, comme dans d’autres pays industrialisés, il est possible de vivre jusqu’à un âge avancé, et même très avancé. Les gens retraités peuvent espérer vivre encore dix-huit années supplémentaires, dont la majeure partie en bonne santé et au sein de la collectivité. Cette longévité, bien qu'elle soit plus souvent accompagnée d'incapacités et d'inconforts, se présente comme un acquis résultant de l’amélioration des conditions de vie et de santé des dernières décennies. Mais l’allongement de la vie entraîne aussi une période plus longue d’incertitude, avec des besoins variables et en constante évolution. S’il faut, d’un point de vue pragmatique, se préoccuper de la prise en charge des problèmes particuliers associés aux 3e et 4e âges, il faut également soulever la question du sens que pose pour une société le fait d’être confronté à son vieillissement accéléré. Et, si les individus ont leur propre cheminement à faire pour composer avec leur âge et les rôles sociaux qui y sont associés, la collectivité doit quant à elle se responsabiliser en opérant un travail constant de recadrage du rôle et de la place de l’individu âgé au sein de la collectivité. C’est au prix de cet effort et d’un réajustement continus des rôles relatifs des générations qu’un équilibre pourra être dégagé et maintenu, permettant aux aînés de vivre et de vieillir dans la dignité.

Démographie

  • En 2003, le Québec compte près d’un million de personnes âgées.
  • La population des 85 ans et plus est celle qui augmente le plus rapidement.
  • La majorité des personnes très âgées sont des femmes.

Conditions de vie

  • 90 % des aînés vivent en ménages privés.
  • Le tiers des personnes âgées vivent seules.
  • Un faible pourcentage se trouve en institution.
  • 27 % des aînés qui vivent dans la communauté se situent sous le seuil de faible revenu.
  • Le réseau social des aînés compte de neuf à 17 personnes.

Santé

  • Les personnes de 65 ans et plus ont de bonnes habitudes de vie.
  • Elles font cependant moins d’activité physique qu’en 1987.
  • Près du tiers présentent un excès de poids.
  • Les Québécois connaissent une période de vie avec incapacité plus longue.
  • Ils sont surtout affectés par les maladies chroniques.
  • Près de 80 % des personnes âgées ne présentent pas d'incapacité modérée ou grave.

Soutien

  • L’aide apportée par le réseau informel provient de moins de deux personnes.
  • Le réseau formel est le premier dispensateur de soins pour les femmes avec conjoint, les personnes divorcées et les femmes sans conjoint ni enfant survivant.

Santé mentale

  • Les personnes âgées présentent moins de symptômes de détresse psychologique que le reste de la population, sauf celles qui ont des limitations fonctionnelles.

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ISBN (imprimé): 

2-550-40882-9

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