• December-21-20

    In this second1 of three briefing notes2 on public health ethics, we provide an overview of various philosophical and theoretical perspectives that have informed the development, evolution, and application of public health ethics throughout its short history. We believe it is important for public health practitioners to understand these ideas because they inform, either explicitly or implicitly, ethical decision making in public health practice. They also provide a foundation for the public health ethics frameworks that are presented and discussed in our third briefing note.3 

    A broad range of ethical and political philosophies and theories have been used to provide justification for...

  • November-17-20

    How can we perceive and address ethical challenges in public health practice and policy? One way is by using ethical concepts to shed light on everyday practice. One does not have to be a specialist in ethics to do so. This document is part of a series of papers intended to introduce practitioners to some concepts, values, principles, theories and approaches that are important to public health ethics.

    Many authors argue that public health interventions and programs are rooted in utilitarian ethics (Holland, 2007; Horner, 2000; Nixon & Forman, 2008; Rothstein, 2004; Royo‑Bordonada & Román-Maestre, 2015). For example, Royo-Bordonada and Román-Maestre write that “public health is in essence [...] utilitarian because it seeks to preserve the health status (something that...

  • November-17-20

    Comment voir et relever les défis éthiques dans la pratique et les politiques de la santé publique? Notamment en utilisant les concepts éthiques pour éclairer les pratiques quotidiennes. Pour cela, nul besoin d’être un spécialiste en éthique. Ce document fait partie d’une série dont l’objectif consiste à introduire les praticiens à certains concepts, valeurs, principes, théories ou approches importants pour l’éthique en santé publique.

    Plusieurs auteurs soutiennent que les interventions et les programmes de la santé publique sont ancrés dans une éthique utilitariste (Holland, 2007; Horner, 2000; Nixon et Forman, 2008; Rothstein, 2004; Royo-Bordonada et Román-Maestre, 2015). Par exemple, Royo-Bordonada et Román-Maestre écrivent que « la santé publique est, dans son essence même...

  • November-17-20

    In this paper we will focus on principle-based approaches in public health ethics, comparing some of their features with those of principlism, the well-known and widely-used “four principles” approach in medical ethics.

    We will first look at some of the main features of principlism and then with those features in mind we will turn to public health frameworks that rely on principles to see what they have in common as well as how they might differ.

    Understanding and recognizing some of principlism’s main features can help practitioners to:

    • Better situate their own ethical deliberations in public health by seeing both the differences and the similarities between various ethical approaches;
    • Identify and make explicit principlist orientations guiding...
  • November-17-20

    Ce document porte sur les approches en éthique de la santé publique qui sont basées sur des principes. Nous y comparons certaines des caractéristiques de ces approches avec celles du principisme, soit l’approche des « quatre principes » bien connue et très utilisée en éthique médicale.

    Nous nous pencherons d’abord sur certaines des principales caractéristiques du principisme. Puis, en les gardant à l’esprit, nous aborderons les cadres de référence en matière d’éthique en santé publique qui reposent sur des principes, afin de mettre à l’avant-plan leurs points communs et leurs différences.

    Comprendre et reconnaître certaines des principales caractéristiques du principisme peut aider les praticiens et les praticiennes :

    • à mieux situer leurs propres...
  • November-17-20

    A public health ethics must begin with recognition of the values at the core of public health, not a modification of values used to guide other kinds of health care interactions (Baylis, Kenny, & Sherwin, 2008, p. 199).

    Public health practitioners have long grappled with ethical issues in their practice but, until recently, there have been few relevant ethics frameworks that take into account the values base of public health.1 Historically, those involved in health care ethics and bioethics more generally have failed to provide public health practitioners with guidance geared to their unique ethical concerns. Until relatively recently, a rights-based deontological approach (Zahner, 2000), or the...

  • November-17-20

    Increasingly, the concept of solidarity is being brought into discussion as one of the principles and values that should guide the ethical practices of public health actors.1 Reflecting on ethical issues specific to solidarity as it relates to public health practice appears worthwhile because solidarity is a concept that first and foremost concerns groups or communities of people. Viewed from this perspective, solidarity is a value that, for some authors, seems more suited to playing a central role in public health ethics than do the more individualistic values, such as autonomy, which are usually regarded as central to biomedical or clinical ethics (Baylis, Kenny, & Sherwin, 2008; Dawson, 2011a; Prainsack & Buyx, 2011). This is why solidarity is...

  • November-15-20

    Dans cette seconde note documentaire1 d’une série de trois2 sur l’éthique en santé publique, nous proposons un survol des différentes perspectives philosophiques et théoriques ayant façonné l’élaboration, l’évolution et l’application de l’éthique en santé publique tout au long de sa courte histoire. Nous croyons qu’il est important que les praticiens en santé publique comprennent ces idées parce qu’elles éclairent, explicitement ou implicitement, la prise de décision éthique dans les pratiques de santé publique. Elles fournissent aussi des bases aux cadres de référence en matière d’éthique en santé publique qui sont présentés et traités dans notre troisième note documentaire3.

    Une vaste...

  • November-15-20

    The first document1 in this series of briefing notes2 began with the observation that public health practitioners often struggle with ethical decisions in their practice but may not have relevant tools and resources to deal with these challenges. An assumption underlying this third paper is that by providing public health practitioners and decision makers with some guidance about practical public health ethics frameworks, they will be supported in making difficult ethical decisions that are unique to public health practice. In part, the management of ethical challenges will be implicitly or explicitly based on the kind of philosophical perspective one holds in relation to ethical problems in public health and it is important for practitioners to sort out what...

  • November-15-20

    Le premier document1 de cette série2 de notes documentaires a comme point de départ l’observation que les praticiens de la santé publique sont souvent aux prises avec des décisions éthiques dans le cadre de leur pratique sans nécessairement avoir les outils et les ressources pour affronter ces défis. Ce troisième document fait le pari qu’en donnant aux praticiens et aux décideurs en santé publique des points de repère concernant les cadres de référence pratiques en matière d’éthique en santé publique, ils seront en meilleure posture pour prendre des décisions éthiques difficiles spécifiques aux pratiques de santé publique. Explicitement ou implicitement, la gestion des défis d’ordre éthique se fonde sur le type de perspective philosophique que l’on adopte face aux...


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