El presente trabajo pretende establecer un balance entre las informaciones disponibles sobre el Roundup(MD) y su materia activa, el Glifosato, y sentar las bases para un proceso de evaluación de los riesgos para la salud de las poblaciones implicadas.

En el marco de las actividades cuya finalidad es el control de la producción de cocaína en Colombia, las autoridades respectivas han adoptado una estrategia de destrucción de cultivos que implica la utilización masiva de Glifosato, un herbicida no selectivo usualmente utilizado en los medios agrícolas y forestales en todo el mundo.

El contexto particular de la utilización de este herbicida para le control de las plantaciones de cocaína despierta inquietudes en cuanto a los riesgos de exposición y de influencia sobre la salud de las poblaciones implicadas. En efecto, las plantaciones de cocaína se encuentran a menudo en las proximidades de los cultivos de hortalizas y es evidente que estas últimas son alcanzadas por las pulverizaciones de pesticidas. Ahora bien, puesto que con frecuencia los productores cuentan con ingresos débiles, no dudan en consumir frutas o legumbres contaminadas antes de que sean afectadas por la acción del herbicida que, como ya se precisó, no es selectivo. 

Es posible que las poblaciones implicadas puedan presentar síntomas ligeros de intoxicación aguda y principalmente efectos irritantes. Estos efectos, sin embargo, debieran ser transitorios.

Aunque el conjunto de los datos relativos a la toxicidad subcrónica de RoundupMD, de su materia activa y del surfactante, demuestra una buena inocuidad del producto, no podemos excluir la posibilidad de que las dosis de exposición a largo plazo sobrepasen las dosis de referencia y esto sobre todo si la frecuencia de las aplicaciones es importante. Sin embargo, a la luz de los datos toxicológicos disponibles, parece poco probable que la población desarrolle problemas de salud crónicos significativos.

Numerosas incertidumbres nos impiden hacer un análisis mas preciso acerca de los riesgos de exposición para las poblaciones implicadas. Un estudio de caracterización de residuos generados por las aplicaciones y de la exposición de las poblaciones (vigilancia biológica), nos permitiría con seguridad extraer conclusiones firmes en este estudio pero, entretanto, no podemos eliminar la posibilidad de incidentes.

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